ENERGÍA POTENCIAL

Al levantar un objeto pesado del suelo a cierta altura, hemos realizado trabajo sobre este objeto, es decir, hemos aplicado una fuerza en cierta distancia.

Si aplicamos la misma fuerza en la misma distancia a un objeto que esté libre de otras fuerzas (en el espacio vacío) el objeto adquirirá una mayor velocidad, como ya lo vimos, el trabajo que le aplicamos se manifestara en una mayor energía cinética.

Pero en este caso, cuando alzamos el objeto y lo dejamos quieto a cierta altura, su energía cinética no se modificada, ¿Dónde está la energía (trabajo) que le aplicamos?

Al parecer esta energía se “almacena” en la posición del cuerpo. Ojo, esta energía no se almacena dentro del cuerpo, sino que está relacionada con la posición del cuerpo.

A esta energía se le llama Energía Potencial.

En el ejemplo del objeto sobre el suelo se trata de energía potencial gravitacional, debido a que es la atracción gravitacional la que provoca esta energía potencial.

La fórmula para calcular la energía potencial es:

Como el peso es igual a la masa x la aceleración de la gravedad

En la siguiente imagen puedes ver un ejemplo de este tipo de problema:

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