PROTEÍNAS

DEFINICIÓN DE PROTEÍNAS

Las proteínas son moléculas orgánicas que están formadas por cadenas de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos.

También se dice que las proteínas son polímeros que están formados por muchas subunidades llamadas monómeros. En este caso los monómeros son los aminoácidos.

COMPOSICIÓN DE LAS PROTEÍNAS

Todas las proteínas contienen Carbono, Hidrogeno, Oxigeno y Nitrógeno (CHON) y casi todas tienen azufre (S), es decir, los componentes básicos de los aminoácidos.

Las proteínas tienen un amplio rango de tamaños y pueden estar formadas por un par de cientos de aminoácidos enlazados hasta miles ellos en una sola cadena.

Lo que determina el tipo de proteína es el tipo de aminoácidos de los que este compuesto, el cual se estudia a detalle en el siguiente capitulo.

FUNCIONES PRINCIPALES DE LAS PROTEÍNAS

Las funciones principales de las proteínas son:

1.- Función Estructural. Da forma a los tejidos. Como el colágeno

2.- Función Contráctil. Forma los tendones. La actina y la miosina

3.- Función Enzimática. Cataliza diversas reacciones bioquímicas. La sacarosa y la pepsina. Existen más de 50,000 enzimas en el cuerpo humano, todas ellas proteínas.

4.- Función Homeostática. Colaboran en el mantenimiento del equilibrio del Ph de la sangre

5.- Función Inmunológica. Forman los anticuerpos con los que el ser vivo se defiende.

6.- Función Transducción de señales. Funcionan como trasmisores de diversas señales de la célula. Como la rodopsina.

7.- Función Energética. Como último recurso el cuerpo humano puede usar las proteínas para obtener energía

BIOSÍNTESIS O CONSTRUCCIÓN DE PROTEÍNAS

Las proteínas se forman uniendo aminoácidos en cierto orden y este orden esta codificado por los genes.

El código genético está formado por un conjunto de tres nucleótidos llamados codones.

Cada codón, es decir, cada combinación de 3 nucleótidos designa a un aminoácido.

Por ejemplo, el codón AUG (Adenina-Uracilo-Guanina) es el código del aminoácido metionina. Como el ADN está compuesto por 4 nucleótidos distintos podemos obtener 64 posibles combinaciones, pero como solo tenemos 20 aminoácidos, por lo tanto, hay combinaciones distintas que significan el mismo aminoácido.

En términos generales, primero el código del ADN se transcribe a un mensajero (el ARN mensajero), después este ARN mensajero se va transformando hasta llegar a los ribosomas para que entregar la información y comenzar a unir los aminoácidos para la proteína correspondiente.

MACRO ESTRUCTURA DE LAS PROTEÍNAS

Las proteínas tienen cuadro niveles de organización en sus estructuras:

1.- Estructura primaria es la secuencia de aminoácidos que constituye la proteína. ¡Cuántos y de qué tipo de aminoácidos forman las proteínas!

2.- Estructura secundaria hay dos tipos; la primera es la secuenciación de bloques de aminoácidos en cadenas de polipéptidos y la segunda es que estos polipéptidos se enrollan en un tipo de resorte determinados por puentes de hidrógenos de diferentes aminoácidos cercanos (no enlazados). ¡Como se enrollan estos aminoácidos!

3.- Estructura terciaria: Estas proteínas enrolladas a nivel de bloques de polipéptidos todavía se pueden enrollar más a nivel de largas cadenas de polipéptidos donde el ambiente externo (ya sea un medio acuoso o lípido) determina esta configuración. ¡Con que moléculas exteriores se relacionan estas proteínas enrolladas!

4.- Estructura cuaternaria es cuando algunos péptidos unidos por puentes de hidrogeno también tienen otra molécula orgánica a su cadena. ¡Como se relacionan con otras proteínas enrolladas!

Ejemplos de proteínas:

1.- La albumina de huevo

2.- La glutelina del trigo

3.- La insulina del páncreas

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